Passer son permis de conduire à l'étranger : bonne idée ?

Alexis Guiot - publié le 05/12/2019 à 18:00

En France, passer son permis de conduire représente un budget particulièrement conséquent. Pour réduire ce budget, certains font donc le choix de le passer à l’étranger. Si cela peut être avantageux économiquement, certaines conditions doivent néanmoins être remplies. 
 

Passer son permis à l'étranger, est-ce vraiment moins cher ?

De plus en plus de Français décident de passer leur permis à l'étranger. Moins cher et plus facile, bon nombre se sont déjà laissés tenter par l'aventure, mais quels sont les véritables avantages ? 

En matière de prix, dans l' Union Européenne , les tarifs sont à peu de chose près les mêmes voire plus chers. En Allemagne par exemple, passer son permis de conduire coûte environ 1600 € alors qu'en Italie, il ne vaut que 850 €. Pour que les prix deviennent vraiment attractifs, il faut se diriger vers le Maroc ou le Sénégal (300 €).

Reste maintenant à se poser les bonnes questions. En effet, apprendre à conduire à l'étranger ne prépare pas forcément l'automobiliste aux règles de conduite dans son propre pays. La signalisation et les méthodes varient parfois d'un pays à l’autre. De plus, même si cela est moins coûteux et semble plus accessible, il est nécessaire de parler et de comprendre parfaitement la langue du pays.
 

Les conditions pour passer son permis hors France

Dans l’Union Européenne

Dans le cas où vous êtes résident français, vous êtes libre de passer votre permis de conduire dans tous les pays appartenant à l’Union Européenne ou à l’Espace Économique Européen. 

Hors zone UE

Dès lors que vous passez les frontières de l’Union Européenne, les conditions pour passer votre permis de conduire vont changer. En effet, pour avoir ce droit, deux conditions doivent être respectées : 

  • Être domicilié depuis au moins 6 mois dans le pays
  • Avoir plus de 18 ans
     

Le permis de conduire : est-il valable d'un pays à l'autre ?

Si vous avez obtenu votre permis de conduire dans l’un des pays de l’Union Européenne, vous pouvez rouler en toute tranquillité au sein de l'espace européen sans avoir à le modifier. Ensuite, grâce au principe communautaire, vous pouvez conduire en France en toute légalité et sans limite de durée. De plus, vous pouvez échanger le permis obtenu contre un permis français.

Passé hors U.E, vous pourrez conserver votre permis étranger sur le sol européen pendant 1 an. Au delà, il faudra obligatoirement l'échanger pour pouvoir rouler en respectant toutefois certaines conditions. Le détenteur du permis étranger doit prouver qu'il a résidé au moins 6 mois dans le pays en question. De plus, les deux pays ont aussi pour obligation d'avoir signé un rapport de réciprocité. Pour connaître la liste des pays ayant passé cet accord avec la France, rendez-vous sur le site de la Maison des Français de l'Etranger. Si votre destination n'y figure pas, vous ne pourrez donc pas utiliser votre permis obtenu à l'étranger dans l'Union Européenne.
 

Qu'est-ce que le permis de conduire international ?

Pour conduire à l'étranger, certains pays comme l'Australie ou le Canada exigent obligatoirement un permis international. Il ne s'agit pas d'un examen à passer mais plutôt d'un échange contre un autre permis en cours de validité.

Pour obtenir votre permis international, il faut que vous vous rendiez dans le consulat du pays qui vous a délivré le permis, s'il est étranger. Par contre, si votre permis actuel est français, vous devez simplement aller faire la demande à la préfecture. Ce permis est gratuit et vous pouvez l'utiliser pendant une durée de 3 ans renouvelable.

A noter : en fonction des pays, l'utilisation du permis de conduire international n'est valable qu'entre 3 mois et 1 an. Pensez donc à bien vérifier ce petit détail pour éviter les contraventions et les soucis avec votre assurance en cas d'accident.

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