Guide d'achat : bien choisir ses pneus d'hiver

Alexis Guiot - publié le 10/02/2020 à 18:00

Sécurité routière oblige, l’hiver est une période où il est particulièrement demandé aux automobilistes de redoubler d’attention, et surtout, d’adapter leurs pneus aux intempéries. Pourquoi ? Faute de pneus adaptés à la route, un accident est vite arrivé… Alors autant choisir des pneus adaptés pour rouler en toute sécurité. Afin d’avoir une pneumatique parfaitement adaptée pour affronter l’hiver et les routes enneigées, nous vous présentons en détail tout ce qu’il faut savoir sur ces pneus spécifiques. 
 

Changer ses pneus : les questions à se poser

A l’approche de l’hiver, il convient d’adapter sa conduite aux conditions météorologiques mais également son équipement. Les pneus font partie des points qui doivent faire l’objet d’une attention toute particulière. Afin de choisir l’équipement le plus adapté à votre conduite et aux routes que vous allez emprunter, il est donc essentiel de bien choisir vos pneus. Pour cela, vous devez répondre à plusieurs questions : 

  • Quand changer de pneus ? 
  • Quelles dimensions pour mes pneus ? 
  • Chaînes neige ou chaussettes de pneu : lesquelles choisir ?
  • Des pneus toutes saisons sont-ils utiles ?
     

Pourquoi installer des pneus hiver ?

En fonction des saisons et des conditions climatiques, la chaussée peut être plus ou moins glissantes. Pour conduire en toute sécurité, les pneus hiver vous offrent une meilleure adhérence sur les routes enneigées ou verglacées. Afin de choisir des pneus adaptés à votre véhicule et procéder à leur mise en place, il est nécessaire de faire appel à un spécialiste. Avoir une bonne pneumatique, c’est l’assurance d’une conduite plus agréable et plus sécurisée. 

Les dimensions des pneus neige

Sachez qu'il est vital de retenir et de respecter les dimensions d'origine de vos pneus lorsque vous les changez. Pour information, notez que ces dimensions sont aussi présentes sur le flanc de vos pneus sous la forme largeur / hauteur / diamètre / indice de charge / indice de vitesse. L'indice de charge (nombre compris entre 50 et 126) correspond à la charge maximale que peut supporter le pneu à la pression de référence, et le code de vitesse (en lettre) indique la vitesse maximale d'utilisation. Il est également important que vous sachiez que la loi interdit de monter des pneus différents sur un même essieu.

Pour une bonne tenue de route, vous pourrez, si vous le désirez, changer la taille de vos pneus. Car des pneus larges augmentent votre zone de contact avec le sol, et donc l'adhérence de votre voiture. Cela dit, l'idéal est de confier ces travaux, à un professionnel pour le faire en toute sécurité. Vous éviterez ainsi, tout accident dont vous serez responsable pour mauvaise qualité de pneus.

Prix d'un pneu hiver : entre 60 € et 200 €

Indice de vitesse maximale Q

L'indice de vitesse est un code alphabétique qui correspond à la vitesse maximale à laquelle un pneu peut rouler. Ainsi, les pneus d'hiver ont un indice de vitesse maximale Q. Ce qui correspond à 160 km/h au maximum.

Sachez également que si les pneus hiver ne sont pas bien gonflés et que vous dépassez la vitesse maximale, cela peut être très dangereux puisque le véhicule peut perdre toute son adhérence. Cependant, retenez que ces indices de vitesses sont indiqués pour des pneus neufs. Par conséquent, ils ne s'appliquent pas si vos pneus sont endommagés, sous-gonflés, surchargés par le poids ou réparés.
 

Les alternatives : chaînes à neige et chaussettes de pneu

La chaîne neige et la chaussette de pneu sont toutes deux, des alternatives pour les pneus d'hiver, et constituent des solutions pour rouler sur une chaussée enneigée ou verglacée. 

Les chaînes à neige 

En attendant d’équiper votre véhicule de pneus neiges, l’installation de chaînes à neige peut faire l'affaire. Cependant, sachez qu'équiper un véhicule de pneus d'hiver peut éviter dans 99% des cas de devoir monter des chaînes, parfois compliquées à installer. 

La chaîne à neige fonctionne de manière à creuser la couche de neige en profondeur et d'éviter qu'elle ne s'accumule sous le pneu. Elle est autorisée seulement sur les routes enneigées, quelle que soit la saison, et sur les tronçons de routes munis du signal B26 : équipements spéciaux obligatoires.

Avec la chaîne neige, vous ne pouvez rouler à plus de 25 km/h, et vous devez penser à l'enlever en cas d'absence de neige sur la chaussée, au risque d'endommager aussi bien la roue que le véhicule.

Prix : entre 69 et 300 € (pour un lot de 2 chaînes)

Les chaussette de pneu

En tissu, elle se monte très facilement et est adaptée à des routes peu inclinées et enneigées. Cependant, elle ne doit pas être utilisée sur une route sablée, salée ou sur les routes qui ne sont pas enneigées. Elle a l’avantage de vous autoriser à rouler à plus de 50 km/h : chose qui est vivement déconseillée avec des chaînes. Elle est également compatible avec l'ABS, l'ESP ou la transmission intégrale.

Prix : entre 50 et 90 €

Les autres types de pneus

Les pneus toutes saisons

Si vous voulez pouvoir utiliser votre voiture avec les mêmes pneus, aussi bien en hiver qu'en été, les pneus toutes saisons sont conseillés. C'est un pneu qui convient pour tous les types de sol. Ceci dit, en termes de performance, ce pneu n'aura pas la même tenue de route que le pneu hiver en hiver et n'aura pas, non plus, la même adhérence en été comme un pneu été.

Il est par conséquent important d'avoir des pneus toutes saisons en très bon état, pour que ceux-ci restent performants en toutes situations. Bien que ce pneu puisse être pratique, l'idéal pour avoir une conduite efficace, est d'avoir des pneus adaptés pour chaque climat.

Les pneus cloutés

Ce sont des pneus dotés de pointes métalliques destinées à assurer une meilleure adhérence sur les sols enneigés et verglacés. Ceci dit, sachez que l'utilisation de ce type de pneu est réglementée ou interdite dans plusieurs pays en Europe. En France par exemple, on ne peut rouler avec des pneus cloutés que du 11 novembre au dernier dimanche de mars

Prix d'un pneu clouté : entre 80 et 300 €
 

L’étiquetage réglementaire

L’étiquetage réglementaire a pour but d'inciter les manufacturiers à la fabrication de pneus sûrs et de qualité, à faible niveau de bruit de roulement externe et permettant de réduire la consommation de carburant. Le règlement CE/1222/2009 prévoit que tous les pneumatiques neufs pour voitures particulières et utilitaires légers, fabriqués après le 1er juillet 2012 et commercialisés dans l'UE à partir de novembre 2012, doivent être munis d'un autocollant ou accompagnés d'une étiquette à afficher dans le point de vente. Ainsi, lorsque vous choisirez désormais vos pneus, tenez compte de cet étiquetage, afin de vous procurer les pneus qui vous assureront confort et sécurité.

Ce règlement impose également aux distributeurs de pneumatiques et de véhicules d'informer leurs clients. Ils devront par conséquent communiquer les informations de classification avant la vente, et les faire figurer sur les factures ou sur un document d'accompagnement. Notez que les critères de performance retenus, pour les nouveaux pneus sont : l'efficacité énergétique, l'adhérence sur sol mouillé, et le bruit de roulement externe.
 

Que faire de vos pneus usagés ?

Depuis 2002, tous les distributeurs doivent “reprendre gratuitement les pneumatiques usagés dans la limite du tonnage et des types de pneumatiques qu’il a lui-même vendus dans l’année précédente”. Vérifier régulièrement l’état de ses pneus est un point important pour garantir une conduite sécurisée. Pour être pleinement serein en hiver, n’hésitez pas à changer vos pneus pour passer à des pneus neiges parfaitement conçus pour les chaussées glissantes. 

A noter : il est fortement déconseillé d’installer des pneus d’occasion (éventuels défauts de performance et de sécurité). 

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