Quand réserver son billet de train pour voyager moins cher ?

Mustapha Azzouz - publié le 11/12/2019 à 17:00

Nombreux sont ceux qui se plaignent des tarifs parfois élevés des billets de train. Néanmoins, si vous effectuez vos réservations à temps, vous bénéficiez d’un tarif préférentiel sur les billets, aussi bien pour vos trajets sur le territoire français que pour vos voyages à l’étranger.

Billets de train à moindres frais : quand réserver ?

Si vous désirez réaliser des économies sur votre billet de train, il est important d’effectuer votre réservation le plus tôt possible. Pourquoi ? Pour la simple raison que la S.N.C.F. applique le « yield management », c’est-à-dire que le prix du billet de train augmentera au fur et à mesure que le taux de remplissage du train augmente. En d’autres termes, la S.N.C.F. met en vente un nombre déterminé de billets de train avec une remise de 50 %. Une fois tous ces billets écoulés, elle distribue des billets avec 25 % de réductions, et ainsi de suite jusqu’à appliquer le tarif initial prévu à l’approche des dates de départ, au moment où seules quelques places restent disponibles.

Pour bénéficier des meilleures offres, il importe donc d’acheter ses billets de train dès l’ouverture de la période de réservation. Les réservations sont généralement ouvertes trois mois à l’avance, à l’exception des vacances scolaires. Voici un petit récapitulatif de la disponibilité des billets suivant les périodes de vacances :

  • Vacances de Noël : deux mois à l’avance ;
  • Vacances de février : quatre mois à l’avance ;
  • Vacances estivales : quatre mois à l’avance.

Notez toutefois que durant ces périodes de grande affluence, les places se vendent rapidement et les quotas pour chaque palier de tarif sont vite atteints. Comme les billets classiques sont annulables et remboursables jusqu’à la veille de la date de départ, l’achat à l’avance ne vous désavantagera pas puisque si des imprévus se présentent au dernier moment, vous récupèrerez votre argent.

Si vous envisagez de partir en vacances à l’étranger, les billets sur la ligne Thalys, qui relie Paris à Bruxelles, Amsterdam ou Cologne, sont disponibles trois mois avant la date de départ prévue. Il en est de même pour la ligne Lyria (Paris, Lausanne et Genève). Si vous envisagez de prendre l’Eurostar, qui fait la liaison entre Paris, Lille, Bruxelles et Londres, vous pouvez faire vos réservations six mois à l’avance.

Bon à savoir : si le billet de train que vous convoitez n’est pas échangeable ni remboursable, il existe des sites Internet pour le revendre le cas échéant. Vous perdrez certes un peu d’argent, mais pas la totalité du prix de votre billet.

Les tarifs low cost, pour ceux qui réservent tôt

Pour bénéficier de tarifs low cost, vous devez vous tourner vers les billets Prem’s. Ces billets de train ne sont accessibles que sur certains trajets et vers certaines destinations. Pour savoir s’il en existe pour le trajet que vous désirez suivre, il est intéressant de consulter le calendrier du voyageur établi par la S.N.C.F. qui détaille les meilleurs prix pour chaque trajet. Si des billets Prem’s sont disponibles, sachez qu’il vous est possible d’en faire la réservation trois mois avant la date de départ prévue. Il est également possible de profiter des Prem’s de dernières minutes, mais ceux-ci ne sont disponibles que sur Internet. Il vous appartient de les imprimer au moment de la réservation.

Les trains Ouigo qui desservent une cinquantaine de villes sont aussi abordables puisqu’ils vous permettent de voyager à partir de 10 € pour les adultes et 5 € pour les enfants, sans distinction d’âge. Ces billets distribués sur Internet sont disponibles neuf mois à l’avance. Notez toutefois que des solutions existent pour annuler ou échanger votre billet de train.

Des astuces pour des billets de train à petits prix

Si vous n’avez pas eu l’opportunité de programmer votre voyage longtemps à l’avance, il vous est possible de faire quelques économies sur votre billet de train en optant pour l’offre samedi TGV. En effet, chaque samedi, la S.N.C.F. propose des billets aller-retour à partir de 30 € pour des trajets qui ne durent pas plus de deux heures sur 150 parcours TGV.

S’il ne vous est pas possible de voyager le samedi, scrutez de près les tarifs des billets de train. Il se peut que sur un même trajet, le train qui part juste avant ou juste après celui dont le départ est prévu à l’heure de pointe affiche un tarif beaucoup moins cher. D’une manière générale, les usagers de trains planifient leur voyage le vendredi et le dimanche entre 16 heures et 19 heures. Pour faire des économies, vous pouvez par exemple avancer votre départ au vendredi midi et décaler votre retour au lundi matin.

Astuce Radins : pour trouver un billet moins cher, jetez un œil sur les sites de revente de billets de train. Vous trouverez peut-être un billet qui vous convient à prix cassé… Et en plus, ça rendra service à quelqu’un !

Un billet de train à prix réduit, c’est possible. Alors, n’hésitez pas à fouiller sur le Net pour trouver la bonne occasion avant d’acheter votre billet de train plein pot !

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